El objetivo de la generación de leads no es simplemente obtener un cliente potencial en forma de registro de datos, como en un sorteo. El objetivo real es conseguir un nuevo cliente que esté interesado en el producto X o en el servicio Y, y que esté "listo para la venta". Se trata de un lead cualificado (qualified lead), que muy probablemente se convertirá en un nuevo cliente porque tiene una motivación específica y no quiere ganar nada.
A more complex system, pay per lead affiliate programs compensates the affiliate based on the conversion of leads. The affiliate must persuade the consumer to visit the merchant’s website and complete the desired action — whether it’s filling out a contact form, signing up for a trial of a product, subscribing to a newsletter, or downloading software or files.

Según este principio, las oportunidades tienen mayor valor cuanto menos disponibles sean debido a dos razones: por un lado, el consumidor puede pensar que lo escaso o difícil de conseguir es mejor que aquello que es sencillo de lograr; por otro lado, a través de la reactancia, el consumidor, cuando se encuentra con algo difícil de conseguir ve limitada su libertad, y esta limitación de libertades va a provocar que desee más aquello que antes no deseaba tanto.
Some merchants run their own (in-house) affiliate programs using dedicated software, while others use third-party intermediaries to track traffic or sales that are referred from affiliates. There are two different types of affiliate management methods used by merchants: standalone software or hosted services, typically called affiliate networks. Payouts to affiliates or publishers can be made by the networks on behalf of the merchant, by the network, consolidated across all merchants where the publisher has a relationship with and earned commissions or directly by the merchant itself.
En esta primera fase, como su propio nombre indica,  tenemos que atraer al usuario a nuestra marca, conseguir dadnos a conocer. Para ello, es indispensable tener un buen posicionamiento en Google gracias a la creación de contenido interesante e informativo (por ejemplo a través de un blog) que invite al usuario a entrar en nuestro sitio web a informarse o entretenerse con dicho contenido.
Two-tier programs exist in the minority of affiliate programs; most are simply one-tier. Referral programs beyond two-tier resemble multi-level marketing (MLM) or network marketing but are different: Multi-level marketing (MLM) or network marketing associations tend to have more complex commission requirements/qualifications than standard affiliate programs.[citation needed]
As search engines have become more prominent, some affiliate marketers have shifted from sending e-mail spam to creating automatically generated web pages that often contain product data feeds provided by merchants. The goal of such web pages is to manipulate the relevancy or prominence of resources indexed by a search engine, also known as spamdexing. Each page can be targeted to a different niche market through the use of specific keywords, with the result being a skewed form of search engine optimization.
La generación de clientes potenciales en los medios de comunicación online parece ser mucho más práctica, pero también implica recursos. La puntuación de leads es fundamental para los prospectos generados a partir de medios online y offline. Así, de acuerdo con ciertos criterios, las derivaciones se dividen en contactos buenos y menos buenos. Cuantos más datos estén disponibles, más fácil será la puntuación. Los clientes potenciales también pueden ser comprados. Este procedimiento sólo está permitido legalmente si los interesados han dado su consentimiento para el uso de sus datos por parte de terceros. No obstante, el concepto de la transmisión de leads puede tener efectos negativos en la imagen de la empresa. Este es el caso, por ejemplo, si los usuarios reciben newsletters a los que no se han suscrito directamente.
Affiliate marketing currently lacks industry standards for training and certification. There are some training courses and seminars that result in certifications; however, the acceptance of such certifications is mostly due to the reputation of the individual or company issuing the certification. Affiliate marketing is not commonly taught in universities, and only a few college instructors work with Internet marketers to introduce the subject to students majoring in marketing.[41]
La generación de leads es una de las partes críticas dentro de toda estrategia de marketing digital, sobre todo si se pretende emplear estrategias de marketing de contenidos e Inbound Marketing. Se trata de conseguir que el usuario rellene un formulario con sus datos personales con el fin de establecer una comunicación fluida con él, a la vez que recoges información útil para el estudio de métricas y optimización de estrategias.

While any “regular” job requires you to be at work to make money, affiliate marketing offers you the ability to make money while you sleep. By investing an initial amount of time into a campaign, you will see continuous returns on that time as consumers purchase the product over the following days and weeks. You receive money for your work long after you’ve finished it. Even when you’re not in front of your computer, your marketing skills will be earning you a steady flow of income.

Los incentivos se utilizan en muchos tipos de generación de leads con el fin de motivarlos. Pueden ser ofertas especiales, descuentos o pruebas gratuitas. Los aspectos legales también deben ser observados para algunos tipos de generación de leads. Por ejemplo, debe haber una opción de exclusión voluntaria para las newsletters, y la transferencia de datos en un formulario web debe tener un botón de exclusión voluntaria. El cliente debe expresar explícitamente su consentimiento con tipos especiales de leads antes de que la empresa pueda generar un registro de datos. Un doble opt-in es el procedimiento habitual.
An e-commerce merchant wanting to reach a wider base of Internet users and shoppers may hire an affiliate. An affiliate could be the owner of multiple websites or email marketing lists; the more websites or email lists that an affiliate has, the wider his network. The hired affiliate then communicates and promotes the products offered on the e-commerce platform to his network. The affiliate does this by implementing banner ads, text ads, or links on its multiple owned websites or via email to its clientele. Firms use advertisements in the form of articles, videos, and images to draw an audience’s attention to a service or product.
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